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El calabacín y sus flores, un delicioso alimento

El calabacín y sus flores, un delicioso alimento

El zucchini o calabacín como lo conocemos en México es un alimento que pertenece a la familia de las calabazas pequeñas. En el mundo de la cocina es conocido como un vegetal pero botánicamente es una fruta y es un excelente alimento para nuestro organismo y gran aliado para la belleza.

En muchos lugares del mundo aprecian el zucchini. Es uno de los vegetales preferidos en Inglaterra y una pieza clave para preparar el ratatouille francés. Los egipcios lo cocinan con salsa de tomate, ajo y cebolla, y en México se preparan sopas con sus flores, las famosas flores de calabaza, además de usarlo también como relleno para quesadillas. Los italianos fríen las flores en mucho aceite, un plato conocido como fiori di zucca.

Las flores del zucchini se utilizan mucho en la cocina italiana, el estado ideal para aprovecharlas es cuando están frescas, firmes y ligeramente abiertas. En el caso de las flores femeninas, se remueven los pistilos; y de las masculinas, los estambres y pistilos. Las flores pueden cocinarse fritas como buñuelos, rellenas con queso, salteadas, al horno, o usarse en sopas. Retirarles o no los tallos, depende del gusto de cada quien, en Italia te las dan como entrada en la mayoría de los restaurantes y en la zona de la campania donde actualmente vivo las hay por todos lados y su sabor es delicioso. Si no la consumes regularmente te invito a hacerlo, tanto la calabaza como su flor, ya que además de ser deliciosas tienen múltiples beneficios, te ennumero algunos para que te animes:

• Por su alto contenido en vitamina C son un gran antioxidante, combate las inflamaciones, controla los problemas de asma y beneficia la visión.
• Contienen pocas calorías, están compuestos en su mayoría por agua, ideal para adelgazar.
• Ayudan a mantener los huesos saludables debido al alto contenido en magnesio y fósforo.
• Protegen las células, previenen el cáncer de colon y fortalecen el sistema cardiovascular.
• Son ricas en fibra, combaten el estreñimiento, regulan las funciones del intestino y previenen la gastritis.
• Evitan la retención de líquidos y fortalecen el sistema nervioso.
• Son un alimento fácil de digerir, por tanto es vital para la alimentación en los niños.

No olvides que el calabacín o zucchini es perfecto para complementar tus comidas, es fácil de preparar y existen varias maneras de aprovechar sus propiedades. Puedes disfrutarlos crudos o cocidos al vapor, hervidos, horneados, a la parrilla, rellenos, fritos y muchas veces como complemento de otras recetas. No es recomendable conservarlo por más de tres días, pues, al mantenerlo mucho tiempo en el refrigerador, el frío daña su piel.

PAN DE CALABACÍN O ZUCCHINI

Ingredientes:
• 3 tazas de harina común
• 1 cucharadita de sal
• 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
• 1 cucharadita de polvo de hornear
• 3 cucharaditas de canela molida
• 3 huevos
• 1 taza de aceite vegetal
• 2 ¼ tazas de azúcar blanca
• 3 cucharaditas de extracto de vainilla
• 2 tazas de zucchini rallado
• 1 taza de nueces picadas

Preparación:
Precalienta el horno a 160 °C . Engrasa y enharina 1 molde de pan.
Con un rallador de queso, ralla el zucchini.
Mezcla la harina, la sal, el polvo de hornear, el bicarbonato de sodio y la canela en un bowl grande.
Bate los huevos, el aceite, la vainilla y el azúcar en otro bowl.
Añade la mezcla de huevo a la mezcla de harina.
Añade el zucchini y las nueces.
Vierte la masa en el molde.
Hornea de 40 a 60 minutos. Introduce un tenedor en la hogaza para saber si ya está cocida. El tenedor deberá salir limpio y seco.
Sácalo del horno.
Déjalo enfriar 20 minutos y luego desmolda el pan.

FLORES DE CALABAZA RELLENAS DE QUESO

Ingredientes:
20 flores
10 Anchoas en aceite de oliva
1 queso Mozzarella
Aceite de girasol o de oliva para freír
150 G de maicena
150 G Harina
1 lata de cerveza aprox.
Unos cubitos de hielo

Preparación:
Corta el queso mozzarella en cubos y déjalos escurrir bien para que salga el agua. Es aconsejable hacerlo un par de horas antes de empezar a freír.
Parte las anchoas por la mitad.
Quita el pistilo de todas las flores. Pon unos cubitos de mozzarella y media anchoa dentro de cada flor.
Enrolla bien la extremidad de la flor para que no salga el relleno. Pon a calentar el aceite en una sartén.

Aparte, mezcla la harina, la maicena y añade la cerveza y bate hasta conseguir una pasta bien lisa. No tiene que ser demasiado fluida. Añade 5-6 cubitos de hielo y remueve bien.
Sumerge las flores de una en una dentro de la mezcla y sácalas delicadamente.
Fríelas en el aceite unos minutos dándoles la vuelta para que se doren por todos los lados hasta que las veas crujientes.
Escúrrelas sobre papel absorbente. Añade sal y sírvelas calientes.

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Rosina Ramos es chef de profesión, además de graduada en Ciencias de la Comunicación; recorre el mundo en busca de nuevos sabores reseñando restaurantes de México y de otros países como España en una exquisita aventura gastronómica. Una sibarita con alma y corazón sensible.

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