Una isla en el continente

Una isla en el continente

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Con Atacama, el desierto más árido
del mundo al norte; la Antártica y la Patagonia al sur; al este la Cordillera
de los Andes y al oeste el Océano Pacífico, podríamos decir que los vinos originarios
de Chile provienen de una isla en el sur del territorio continental americano, sus
fronteras naturales hacen de este país único en muchos sentidos.  Los conquistadores trajeron las primeras
plantas de Vitis Vinífera a principios del Siglo XVI, quienes apoyados por la
orden religiosa de los Jesuitas dieron un muy fuerte impulso a las plantaciones
de viñedos en territorio chileno. La variedad de uva conocida como País,
también conocida como Misión en otros lugares del continente americano fue la
de mayor penetración en tierras chilenas pues era ésta la que usaban para producir
el vino que se utiliza en el Sacramento de la Comunión, el sacerdote jesuita
Francisco de Carabantes jugó un papel preponderante en el proceso de
evangelización de las órdenes religiosas y fue él, uno de los mayores
promotores del cultivo de la vid al igual que diversas órdenes a lo largo de
todo el continente en la búsqueda de la evangelización de los habitantes del
nuevo mundo.  En el siglo XIX llegaron
las primeras variedades de Francia,
que junto con las criollas contribuyeron a acrecentar la fama de los vinos
chilenos en el mundo.

Seguramente existieron diversos personajes
como dicho sacerdote, que colaboraron con su trabajo, esfuerzo y dedicación a
lo que actualmente es el vino chileno, a todos ellos, a los conocidos y a los
no tanto, a los campesinos de hace 100 años que hicieron un surco en la tierra
y sembraron una vid y que nunca imaginaron que un siglo después estaríamos
degustando el fruto de su trabajo, el más profundo reconocimiento y admiración,
pues así es el entorno del vino en el mundo, no es un negocio de corto plazo es
un negocio de generaciones donde el que trabaja seguramente no verá sus frutos
sino sus descendientes serán los que gocen del legado que deja su trabajo.

Zonificación de las Regiones Vitivinícolas.

En Chile existen Denominaciones de
Origen que protegen la autenticidad de sus vinos, estas D.O. se encuentran
divididas por regiones productoras de norte a sur y por áreas en función de su cercanía
a la Costa, a los Andes o a la parte central llamada Entre Cordilleras.

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No
es casualidad la calidad de sus vinos, es la conjunción de varios factores,
entre ellos su posición geográfica a lo largo de la costa oeste del cono sur
del continente donde la corriente de Humboldt del Océano Pacifico le da un
efecto refrescante que se combina con la Cordillera
de los Andes, ocasionando cambios radicales de temperatura.  El contraste del frío en la noche con la
calidez del día, genera un margen notable de temperatura en ambos extremos, esta
diferencia entre el punto más cálido y el de menor temperatura provoca entre
otras cosas un engrosamiento de la piel en los granos del racimo y con esto las
virtudes contenidas en él se manifiestan a favor del vino, traducidos en aroma,
color e intensidad.

La combinación de elementos,
como suelo y clima, generan una cantidad de microclimas que enriquecen la
expresión de las variedades de la uva y con esto por supuesto la personalidad
de los vinos de cada región.

 

 

Principales
variedades cultivadas.

Del total de producción nacional tres
cuartas partes son de vino tinto y la cuarta parte corresponde a vino blanco, los
principales tipos de uva que se cultivan en Chile son:

      Uvas Tintas                Hectáreas

Cabernet Sauvignon             40,728

Merlot                                   10,041

Carménère                             8,827

Syrah                                     6,027

    Uvas Blancas                                                     

Chardonnay                         13,082

Sauvignon Blanc                 12,159

 

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Es importante destacar un hecho anecdótico
de la Carménère, uva bandera de Chile, en el año de 1994 un ampelógrafo francés
llamado Jean Michel Boursiquot se dio cuenta que algunas plantas de un viñedo
en particular, tardaban más tiempo en madurar, que el color de las hojas no
tenia los mismos tonos que el resto de las plantas, que la misma hoja era un
poco diferente al resto de las cepas Merlot que estaban en ese viñedo.  Después de diversos estudios y análisis, concluyó
que esta cepa en realidad era la antigua variedad Carménère, originaria de
Bordeaux, cepa que se consideraba extinta debido a la plaga de la filoxera que
había azotado los viñedos de la provincia de Medóc en Francia –y gran parte de
los de toda Europa- a fines del siglo XIX de donde era originaria, la cepa
considerada extinta había sido de nuevo descubierta.

Esta variedad que había sido tratada
como Merlot, renace y empieza a ser tratada de forma diferente desde su origen,
dándole su correcto tiempo de maduración y vinificación.   La
evolución de los vinos donde se utiliza esta variedad ha sido relativamente
rápida en función a la fecha de nacimiento de su correcta personalidad.

Al principio esta uva fue mirada con
gran recelo, lo nuevo siempre causa un poco de temor, pero después de varios
años esta extraordinaria uva ha ido ganándose su sitio como la uva bandera de
Chile. Así es, si hablamos de Argentina, pensamos en Malbec; si hablamos de
España, pensamos en Tempranillo y definitivamente si hablamos de Chile,
pensamos en Carménère.

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Su camino ha sido en verdad difícil,
ya que en realidad no son muchos años los que han pasado desde que ostenta un
lugar protagónico.  Domarla ha sido una
labor ardua, pero con grandes resultados.
De los primeros en atreverse a experimentar con esta uva, fueron los
hermanos Lurton de origen francés, quienes para el 2004 lanzaron su primera
etiqueta, Alka 2002, vino que causó un gran revuelo entre los profesionales del
ramo.  Seguido a ellos, Viña Montes
presentó en Nueva York su “Purple Angel” del 2003, entrando de lleno
a las ligas mayores al lado de “Montes Alpha M” clásico blend de Bordeaux,
de Concha y Toro “Carmín de Peumo” y el Viña Errazuriz “Kai” todos compitiendo
por el estado del primer Carménère ícono de Chile, entre otras grandes
etiquetas.

Las características de los vinos con
esta cepa, se caracterizan por tener un color rojo intenso, profundo y en nariz
un característico aroma a pimiento verde, un poco especiado.

Hoy en día, la Carménère sigue
buscando su identidad en cada terroir, el hallazgo de este diamante en bruto ha
sido pulido por cada bodega, proponiendo un estilo propio y experimentando de
diversas formas, logrando producciones verdaderamente interesantes.  No pasará mucho tiempo en que se defina
completamente y en ese momento, pensando en que ahora se producen vinos
estupendos, simplemente va a ser una explosión y sin duda se posicionará como
una de las mejoras uvas en el mundo.

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La presencia de varietales francesas
además de la mencionada anteriormente han contribuido a la producción de
grandes vinos chilenos, prueba de ello son toda la serie de premios de los que
han sido ganadores en diferentes certámenes internacionales, su gran calidad se
nota hasta en los vinos de segmento bajo por su gran relación precio calidad,
aunque esto a veces ha entorpecido el acceso a vinos de mayor rango de precio
por considerarlo excesivo, pero realmente lo valen.

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No debemos olvidar que también una de
las grandes uvas de Chile ha sido la Cabernet Sauvignon y si bien la Carménère
es considerada la uva bandera del país, la primera ha obtenido grandes
reconocimientos en el mundo por su calidad y expresión, me llega a la mente “Lota”
de la bodega Cousiño Macul, blend de Cabernet Sauvignon y Merlot que refleja la
gran calidad de sus uvas.

 

Además de tener unos
grandes vinos Chile ofrece a sus visitantes una serie de destinos maravillosos,
desde Atacama hasta la Patagonia el turista podrá disfrutar de arena, sol,
nieve, lagos, ríos, comida, glaciares y sobre todo de la hospitalidad de su
gente acompañada siempre de una copa de vino.

 

Fotos cortesía de
Cousiño Macul

Mapa Wines of Chile

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Alejandro Garcia Blanco

Especialista en vinos, sibarita enamorado de los placeres de la mesa, los viajes y todo lo relacionado con el buen vivir.

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